Reclaiming Local Civil Society Space January 2021

The world is facing tremendous challenges. Recent scenes from the US and other states around the world demonstrate the rise of populist and authoritarian leaders and highlight the deterioration of democratic institutions and lack of inclusion, transparency, and accountability in governance. The CIVICUS State of Civil Society Report 2020 concludes that “The COVID-19 pandemic has exacerbated, accelerated and further exposed crucial global challenges that came to the fore in 2019: restricted civic and democratic freedoms, economic policies that fail most people, widespread exclusion, limited international cooperation and a failure to follow the science and act on the global emergency of climate change…..Civil society’s role is more vital than ever. CSOs, always on the frontline of crisis response, provided healthcare, food, shelter and other essentials to those in need. The kind of solidarity that civil society nurtures and mobilises, from the local to the global levels, proved critical in getting people through the crisis”.

A 2019 study published by the EU on ‘Societies outside Metropolises: The role of civil society organisations in facing populism’ recommends that “Concrete and consistent actions over time are needed in order to empower civil society organisations in those regions to deliver their mission and play their role of speaking on behalf of those who are underrepresented and advocating for the marginalised, and to educate and create a kind of genuine bond between different communities”. However, the way the international aid sector currently operates most instrumentalises local and national CSOs as subcontractors for their agendas, rather than supporting them as independent civil society actors catering to the real needs and priorities of the community and encouraging their governments to act as the duty-bearer and protect people’s fundamental rights. The Covid19 pandemic has extensively and adversely impacted the aid architecture, at a time when the lifesaving assistance to population facing natural disasters or protracted crises is most needed. Local organisations are facing further marginalisation at a time when they are at the forefront of the response, be it Covid19 health response or economic or other crises caused during this period.

The challenge now is not to get back to the old ways, but to push forward to a new normal: a post-pandemic world that is fairer and more equal, and in which rights are widely recognised. Given the global changes the aid sector needs to radically accelerate change. The instrumentalization of local actors to serve external actor agendas is no longer acceptable. There is an urgent need to build trust with the South and to decolonise and democratise aid. In any case, it is unlikely that Western aid, channelled through the expensive UN, international NGOs and Western private contractors, can continue to provide a global social safety net at a time when a global economic depression will rapidly expand needs and distress. This requires the mobilisation of many more actors, for which the dominating and controlling attitudes of International aid agencies are a big obstacle.

In 2021, the Alliance for Empowering Partnership (A4EP) will continue its advocacy for independent and accountable local civil society organisations that promote a society based on democratic principles, equality, and social justice, in line with the Universal Declaration of Human Rights. Civil society organisations should be leading voices, playing a central role in influencing and shaping local, national, regional and international policies through engaging communities and citizens in their countries. They must be active actors in holding stakeholders to account for better and accountable delivery on policies, development, relief and humanitarian assistance, particularly in aid-recipient countries. A4EP will continue to campaign for a locally led approach and for the space and resources for communities to decide on their own priorities. We will maintain and strengthen the solidarity amongst a network of local CSO leaders so we can provide a robust evidence-based information from the ground to influence national and international policies and practices that work for them. We urge the international donors and national governments to provide the space and resources for local civil society to thrive, so they can work with their governments to improve the living standards of their citizens and to complement the development and humanitarian efforts.

We urge the UN agencies to play their rightful role in promoting human rights, channel their resources to seek durable solutions, address funding gaps through operational cost efficiency and provide resources and support to sustain local civil society to be able to do its work, instead of competing with them. It is time to decolonise aid by stopping the aggressive fundraising tactics of Northern agencies in the global South and taking over coordination and decision-making space in Southern countries through their country offices. A4EP is further concerned that local actors, rooted in communities, are facing an existential crisis due to the corporatisation of the aid sector.

Over many years, INGOs have made good contributions to strengthen the capacities of local civil society organisations. It is time for them to leave the space for local actors to take their rightful place in their country and regional policy and decision making processes. Independent local and national CSOs can’t thrive if the government, donors, UN and/or INGOs keep marginalising them within their own contexts. Local CSOs need to play their rightful part to achieve large-scale progress to complex problems and to improve governance and accountability in their own societies. This includes working with the citizens in the country to track and make aid more accessible and accountable to the community.

There are many good processes that have been initiated at international levels to address some of the challenges. However, A4EP is concerned that we keep up the momentum to translate policy discourses into practice and avoid vested interests slowing down the progresses. It requires an open mind, open heart and open will to change mind-sets and frameworks, build more trust in the local civil society and commitment to an empowering and equitable partnerships between donors and recipients and with intermediaries. The communities in countries pay a heavy price when they do not take part in making the development decisions and do not receive timely humanitarian assistance so that they can bounce back to a better future.


استرجاع المساحة للمجتمع المدني المحلي

يواجه العالم تحديات هائلة. هذا وتُظهر المشاهد الأخيرة في الولايات المتحدة ودول أخرى في جميع أنحاء العالم صعود القادة الشعوبيين والسلطويين، كما تسلط الضوء على تدهور المؤسسات الديمقراطية وانعدام الشفافية والمساءلة. يؤكد تقرير حالة المجتمع المدني لعام 2020 الصادر عن سيفيكوس (CIVICUS) أن "جائحة كوفيد-19 أدت إلى تفاقم وتسريع وكشف المزيد من التحديات العالمية القطعية التي ظهرت في بداية عام 2019 والتي تتمثل بتقييد الحريات المدنية والديمقراطية، والسياسات الاقتصادية غير الناجعة، والاستثناءات واسعة النطاق، ومدى محدودية التعاون الدولي، والفشل في اتباع العلم وقصور التصرف إزاء حالة الطوارئ العالمية لتغير المناخ وغيرها... وعليه أصبح دور المجتمع المدني أكثر حيوية من أي وقت مضى. إذ تقدم منظمات المجتمع المدني، التي تعمل دائمًا في طليعة الاستجابة للأزمات، الرعاية الصحية والغذاء والمأوى وغيرها من الضروريات للمحتاجين. لقد أثبت هذا النوع من التضامن الذي يمثله ويرعاه المجتمع المدني ويحشد له، من المستوى المحلي إلى المستوى العالمي، أنه أساسي في إخراج الناس من الأزمة".


يوصي تقرير نشره الاتحاد الأوروبي في عام 2019 عن المجتمع المدني بأن "هناك حاجة إلى إجراءات ملموسة ومتسقة بمرور الوقت من أجل تمكين منظمات المجتمع المدني في تلك المناطق من أداء مهمتها وأداء دورها المتمثل في" إسماع أصوات أولئك الذين يعانون من نقص التمثيل ومناصرة المهمشين، وتثقيف وخلق نوع من الروابط الحقيقية بين المجتمعات المختلفة ". ومع ذلك، فإن الطريقة التي يعمل بها قطاع المساعدات الدولية في الوقت الحاضر تساهم في تفعيل الجهات الفاعلة المحلية كمقاولين من الباطن بدلاً من تمكينها من العمل كجهات فاعلة مستقلة في المجتمع المدني تلبي الاحتياجات والأولويات الحقيقية للمجتمع وتشجع حكوماتهم على التصرف بصفتهم الجهة المسؤولة وحماية الحقوق الأساسية للناس. لقد أثرت جائحة كوفيد-19 بشكل كبير وسلبي على هيكلية المساعدات، بشكل زاد من تهميش المجتمع المدني المحلي في الوقت الذي يجب أن يكونوا فيه في طليعة الاستجابة، سواء أكانت الاستجابة الصحية للجائحة أو الأزمات الاقتصادية أو غيرها من الأزمات خلال هذه الفترة، مما أدى في بعض الأحيان إلى منع المساعدات الأساسية والمنجية عن السكان الذين يواجهون كوارث طبيعية أو أزمات طويلة الأمد.


لا يكمن التحدي في العودة إلى الأساليب القديمة، ولكن في المضي قدمًا نحو الوضع الطبيعي الجديد: بأن يصبح عالم ما بعد الجائحة أكثر عدلاً ومساواة حيث ُيعترف بحقوق الجميع. ونظراً للتغيرات العالمية، فلا بد من تسريع التغيير الجذري في قطاع المساعدات إذ لم يعد استخدام الجهات الفاعلة المحلية كأداة لخدمة الأجندة العالمية مقبولاً. بل ان هناك حاجة ملحة لبناء الثقة مع الجنوب وضرورة إنهاء استعمار المساعدات. على أي حال، إن استمرار المساعدات الغربية، التي يتم توجيهها بشكل باهظ الثمن عبر قنوات الأمم المتحدة والمنظمات غير الحكومية الدولية والمتعاقدين الغربيين من القطاع الخاص، لتوفير شبكة أمان اجتماعي عالمية أمر غير مرتقب في الوقت الذي يؤدي فيه الكساد الاقتصادي العالمي إلى تسارع ازدياد الاحتياجات وتصاعد الأزمات. مما يتطلب حشد المزيد من الفاعلين، في الحين الذي تشكل فيه المواقف المهيمنة والمسيطرة لوكالات المعونة الدولية عقبة كبيرة أمام هذه التعبئة.


وفي عام 2021، يواصل التحالف من أجل تمكين الشراكات (A4EP) سعيه لمناصرة منظمات المجتمع المدني المحلية المستقلة والخاضعة للمساءلة والتي تعزز مجتمعًا قائمًا على المبادئ الديمقراطية والمساواة والعدالة الاجتماعية بما يتماشى مع الإعلان العالمي لحقوق الإنسان. حيث يجب أن تكون لهذه المنظمات أصواتًا قيادية، وأن تلعب دورًا مركزيًا في التأثير على السياسات المحلية والوطنية والإقليمية والدولية وتشكيلها من خلال إشراك المجتمعات والمواطنين في بلدانهم. كما ينبغي أن تعمل هذه المنظمات بنشاط ولا سيما في البلدان المتلقية للمعونة، في مساءلة الجهات المعنية عن تنفيذهم للسياسات والتنمية والإغاثة والمساعدات الإنسانية بشكل أفضل. سنستمر في حشد التأييد من أجل نهج بقيادة محلية ومن أجل المساحة والموارد للمجتمعات لاتخاذ قرار بشأن أولوياتها الخاصة. سنحافظ على التضامن ونعززه بين شبكة من قادة منظمات المجتمع المدني المحليين حتى نتمكن من توفير معلومات قوية مبنية على الأدلة من أرض الواقع للتأثير على السياسات والممارسات الوطنية والدولية التي تناسب مجتمعاتنا.


نحث المانحين الدوليين والحكومات الوطنية على توفير المساحة والموارد للمجتمع المدني المحلي لكي يزدهر، وليتمكن من العمل مع الحكومة لتحسين مستويات المعيشة لمواطنيهم واستكمال الجهود التنموية والإنسانية. نحث وكالات الأمم المتحدة على لعب دورها الصحيح في تعزيز حقوق الإنسان، وتوجيه مواردها للبحث عن حلول دائمة، ومعالجة فجوة التمويل من خلال ضمان كفاءة التكلفة التشغيلية وتوفير الموارد والدعم للحفاظ على استدامة منظمات المجتمع المدني المحلي ليكون قادرًا على القيام بعمله، بدلاً من التنافس معها. لقد حان الوقت لإنهاء استعمار المساعدات من خلال وقف أساليب جمع الأموال العدوانية للوكالات الشمالية في بلدان الجنوب والتوقف عن الاستيلاء على مساحات التنسيق واتخاذ القرار في بلدان الجنوب من خلال مكاتبها القطرية. كما يعرب التحالف من أجل تمكين الشراكات (A4EP) عن قلقه إزاء مواجهة الجهات الفاعلة المحلية المتجذرة في المجتمعات، أزمة تهدد وجودها بسبب تحويل قطاع المساعدات إلى شركات.


أسهمت المنظمات غير الحكومية الدولية في تعزيز قدرة منظمات المجتمع المدني المحلية على مدار سنوات عديدة. إلا أن الوقت قد حان الآن لترك المجال للجهات الفاعلة المحلية لتأخذ مكانها الصحيح في بلدانها وفي عمليات صنع القرار والسياسات الإقليمية. لا يمكن لمنظمات المجتمع المدني المحلية والوطنية المستقلة أن تزدهر إذا استمرت الحكومة والجهات المانحة و / أو المنظمات غير الحكومية الدولية في تهميشها في سياقاتها الخاصة. حيث تحتاج منظمات المجتمع المدني المحلية إلى لعب دورها الصحيح لتحقق أي تقدم واسع النطاق تجاه المشكلات المعقدة وتحسين الحوكمة والمساءلة في مجتمعاتها، بما يشمل العمل مع المواطنين في الدولة لمراقبة عملية المساعدات وجعل وصولها أمراً أكثر سهولة وخضوعًا للمساءلة أمام المجتمع.


هناك العديد من الخطوات الإجراءات الجيدة التي تم البدء في تنفيذها على المستويات الدولية لمواجهة بعض التحديات، وعلى الرغم من ذلك فإن التحالف من أجل تمكين الشراكات (A4EP) يؤكد ضرورة الحفاظ على هذا الزخم لترجمة الخطاب السياسي إلى ممارسة فعلية وتجنب التمسك بالمصالح المكتسبة والتي تؤدي إلى إبطاء التقدم. إن تغيير العقليات والأطر يتطلب عقلًا وقلبًا منفتحين وإرادة منفتحة، وبناء المزيد من الثقة في المجتمع المدني المحلي والالتزام بشراكات تمكينية وعادلة بين المانحين والمتلقين والوسطاء. تدفع المجتمعات المحلية ثمناً باهظاً عندما لا تحصل على المساعدة الإنسانية التنموية في الوقت المناسب والتي تمكنها من العودة إلى بناء مستقبل أفضل لها ولبلدانها.


Récupérer l'espace de la société civile locale Janvier 2021

Le monde est confronté à d'énormes défis. Des scènes récentes des États-Unis et d'autres États du monde entier montrent la montée en puissance des dirigeants populistes et autoritaires et mettent en évidence la détérioration des institutions démocratiques et le manque d'inclusion, de transparence et de redevabilité dans la gouvernance. Le rapport de CIVICUS sur l'état de la société civile 2020 conclut que « La pandémie de COVID-19 a exacerbé, accéléré et exposé davantage les défis mondiaux cruciaux qui sont apparus en 2019: libertés civiques et démocratiques restreintes, politiques économiques qui échouent à la plupart des gens, exclusion généralisée, coopération internationale limitée et incapacité à suivre la science et à agir face à l'urgence mondiale du changement climatique… .. Le rôle de la société civile est plus vital que jamais. Les OSC, toujours en première ligne de la réponse aux crises, ont fourni des soins de santé, de la nourriture, des abris et d'autres produits essentiels à ceux qui en avaient besoin. Le type de solidarité que la société civile nourrit et mobilise, du niveau local au niveau mondial, s'est avéré essentiel pour aider les gens à traverser la crise ».

Une étude de 2019 publiée par l'Union européenne sur ‘Sociétés en dehors des métropoles: le rôle des organisations de la société civile face au populisme’ recommande que « des actions concrètes et cohérentes au fil du temps soient nécessaires pour donner aux organisations de la société civile de ces régions les moyens de remplir leur mission et de jouer leur rôle de parler au nom de ceux qui sont sous-représentés et de défendre les marginalisés, d'éduquer et de créer une sorte de véritable lien entre les différentes communautés ». Cependant, la manière dont le secteur de l'aide internationale opère actuellement généralement instrumentalise les organisations de société civile (OSC) locales et nationales en tant que sous-traitants pour leurs programmes, plutôt que de les soutenir en tant qu'acteurs sociaux indépendants répondant aux besoins et priorités réels de la communauté et encourageant leurs gouvernements à agir en tant que responsable premier pour la protection des droits fondamentaux des personnes. La pandémie Covid19 a eu un impact considérable et négatif sur l'architecture de l'aide, à un moment où l'assistance vitale aux populations confrontées à des catastrophes naturelles ou à des crises prolongées est la plus nécessaire. Les organisations locales sont confrontées à une marginalisation accrue à un moment où elles sont à l'avant-garde de la réponse, qu'il s'agisse de la réponse de Covid19 en matière de santé ou de crises économiques ou autres provoquées pendant cette période

Le défi à présent n'est pas de revenir aux anciennes pratiques, mais d'avancer vers une nouvelle normalité : un monde post-pandémique plus juste et plus égalitaire, dans lequel les droits sont largement reconnus. Compte tenu des changements mondiaux, le secteur de l'aide doit radicalement accélérer le changement. L'instrumentalisation des acteurs locaux pour servir les agendas d'acteurs externes n'est plus acceptable. Il est urgent d’instaurer la confiance avec le Sud et de décoloniser et démocratiser l’aide. Dans tous les cas, il est peu probable que l'aide occidentale, acheminée par les intermédiaires coûteuses des ONU, ONG internationales et entreprises privés occidentaux, puisse continuer à fournir un filet de sécurité sociale mondial à un moment où une dépression économique mondiale augmentera rapidement les besoins et la détresse. Cela nécessite la mobilisation de nombreux autres acteurs, pour lesquels l'attitude dominante et contrôlante des agences d'aide internationales est un obstacle majeur.

En 2021, l'Alliance for Empowering Partnership (A4EP) poursuivra son plaidoyer en faveur d'organisations de la société civile locale indépendantes et responsables qui promeuvent une société fondée sur les principes démocratiques, l'égalité et la justice sociale, conformément à la Déclaration universelle des droits de l'homme. Ces organisations de la société civile devraient jouer un rôle central dans l’influence et l’élaboration des politiques locales, nationales, régionales et internationales en engageant les communautés et les citoyens de leurs pays. Ils doivent être des acteurs actifs pour obliger les parties prenantes à rendre des comptes pour une exécution meilleure et plus redevable des politiques, du développement, des secours et de l'aide humanitaire, en particulier dans les pays bénéficiaires de l'aide. A4EP continuera à faire campagne pour une approche menée localement et pour l'espace et les ressources permettant aux communautés de décider de leurs propres priorités. Nous maintiendrons et renforcerons la solidarité au sein d'un réseau de dirigeants d'OSC locales afin que nous puissions fournir une solide information factuelle du terrain pour influencer les politiques et pratiques nationales et internationales.

Nous exhortons les donateurs internationaux et les gouvernements nationaux à fournir l'espace et les ressources nécessaires à la société civile locale pour qu'elle prospère, afin qu'elle puisse travailler avec leurs gouvernements pour améliorer le niveau de vie de leurs citoyens et compléter les autres efforts de développement et humanitaires. Nous exhortons les agences des Nations Unies à jouer le rôle qui leur revient dans la promotion des droits de l'homme, à canaliser leurs ressources pour rechercher des solutions durables, à combler les déficits de financement grâce à une plus grande économie opérationnelle de leur part et à fournir des ressources pour soutenir la société civile locale afin qu'elle puisse faire son travail, au lieu d’entrer en concurrence avec elle. Il est temps de décoloniser l'aide en mettant fin aux tactiques agressives de collecte de fonds des agences du Nord dans le Sud global et à la prise de contrôle de l'espace de coordination et de décision dans les pays du Sud via leurs bureaux de pays. L'A4EP craint en outre que les acteurs locaux, enracinés dans les communautés, soient confrontés à une crise existentielle due à la corporisation du secteur de l'aide.

Depuis de nombreuses années, les ONG internationales ont apporté de bonnes contributions au renforcement des capacités des organisations locales de la société civile. Il est temps pour eux de laisser aux acteurs locaux la place qui leur revient dans leurs processus politiques et décisionnels nationaux et régionaux. Les OSC locales et nationales indépendantes ne peuvent pas prospérer si le gouvernement, les donateurs, les Nations Unies et / ou les ONGI continuent de les marginaliser dans leur propre contexte. Les OSC locales doivent jouer le rôle qui leur revient pour contribuer aux solutions des problèmes complexes dans leurs pays et pour améliorer la gouvernance et la redevabilité dans leurs propres sociétés. Cela implique du travail avec les citoyens du pays pour suivre et rendre l'aide plus accessible et redevable envers les communautés.

Il existe de nombreux bons processus qui ont été lancés au niveau international pour relever certains des défis. Cependant, A4EP est préoccupé par le fait que nous maintenions l'élan pour traduire les discours politiques en pratique et éviter que les intérêts particuliers ne ralentissent les progrès. Cela nécessite un esprit ouvert, un cœur ouvert et une volonté ouverte de changer les mentalités et les cadres de référence, de renforcer la confiance dans la société civile locale et de s'engager à instaurer des partenariats autonomes et équitables entre les donateurs et les bénéficiaires et avec les intermédiaires. Les communautés des pays paient un lourd tribut lorsqu'elles ne prennent pas part aux décisions de développement et ne reçoivent pas une aide humanitaire en temps opportun afin de pouvoir rebondir vers un avenir meilleur.



Last modified: 
20/01/2021 - 2:45pm
Publishing Date: 
Wednesday, 20 January 2021
Intervention Sector(s): 
Congo (Brazzaville)
South Sudan

Action For Development

Arab Renaissance for Democracy and Development (ARDD)

African Woman and Youth Action for Development (AWYAD)

Coastal Association for Social Transformation Trust (COAST)

Community Healthcare Initiative

Community World Service


Fondation Communautaire Haïtienne - ESPWA

Global Mentoring Initiative (GMI)

Humanitarian Aid International (HAI)




Lebanon Support





Union Aid


Zambia Social Forum